Агломерация

Функции города формируются исторически и связаны как с увеличением численности населения, так и с его территориальным разрастанием за счет пригородных территорий. В результате формируются такие современные групповые формы городского расселения, как агломерации, являющиеся системой поселений, размещенных на определенной территории и объединенных между собой постоянными трудовыми, культурно-бытовыми, производственными, организационно-хозяйственными, административно-управленческими и другими связями. Они формируются вокруг одного или нескольких центров. Крупнейшими агломерациями являются Токио, Мехико, Мумбай (Бомбей), Сан-Паулу, Нью-Йорк. В мире в начале XXI в. насчитывалось 19 крупнейших городских агломераций с количеством населения более 10 млн человек каждая. Только в США более полутора сотен агломераций, в которых проживает 70% населения страны, в Великобритании — 8 агломераций с населением более 2 млн человек каждая. Быстрыми темпами формируются урбанизированные территории в Китае (Шанхай), Бразилии (Рио-де-Жанейро), Аргентине (Буэнос-Айрес), Индии (Колката, Дели), Пакистане (Карачи) и других развивающихся странах.
Слияние зон сплошной урбанизации приводит к образованию мегалополисов, которых в настоящее время в мире 6, из них 3 — в США, 2 — в Европе и один — в Японии. Мегалополис Босваш на северо-востоке США объединяет 40 агломераций, протянувшихся от Бостона до Вашингтона, концентрируя около 50 млн человек; мегалополис Чипит объединяет 35 млн человек, проживающих в 35 агломерациях от Чикаго до Питтсбурга; мегалополис Сансан, протянувшийся от Сан-Диего до Сан-Франциско, объединяет 20 млн человек в 15 агломерациях. В Европе выделяются Английский (30 агломераций от Лондона до Ливерпуля) и Рейнский (30 агломераций от Роттердама до Майна) мегалополисы. В Японии известный мегалополис Токайдо, протянувшийся от Токио до Осаки — Кобе — Киото, объединяет 55 млн человек в 20 агломерациях.