Сельское население

Агломерации концентрируют не только значительный человеческий потенциал, но и «стягивают на себя» мировые хозяйственные связи, становятся центрами финансовой, деловой активности, генераторами информации в их «тени», развиваются тысячи других средних и небольших городов, миллионы сельских поселений.
Несмотря на быстрый рост городов, половина населения мира в настоящее время проживает в сельской местности. Сельское население преобладает в странах Азии (Китай, Индия, Бангладеш, Пакистан, Индонезия имеют наибольшую численность и плотность сельского населения). В большинстве стран Африки, особенно Центральной и Восточной, оно составляет около 80% всего населения.
Сельское население больше связано с природными условиями, поэтому его расселение более наглядно отражает характер природопользования. Поскольку жители сел заняты в сельском хозяйстве, особенности сельскохозяйственного труда сказываются на конфигурации поселения, деталях обустройства подворья и жилья, на внешнем виде строений и т. п. То есть даже по внешним признакам формы расселения в районах земледелия отличаются от форм расселения в районах пастбищного животноводства.
Различают две основные формы сельского расселения: групповую различных видов и разбросанную (дисперсную). Групповая форма расселения преобладает в Украине, России, в зарубежной Европе, Японии, Китае, в большинстве развивающихся стран. Разбросанная форма расселения (фермерский тип) преобладает в таких развитых странах, как США, Канада, Австралия.
Кроме сельскохозяйственных поселений, существуют несельскохозяйственные и поселения смешанного типа. В развитых странах значительная часть людей работает в городе, а проживает в пригородной зоне, где поселилась по экологическим и социально-экономическим причинам. В то же время в странах с низким уровнем экономического развития часть городских жителей занимается сельским хозяйством.
Таким образом, формы расселения населения постоянно усложняются, отражая соответствующие изменения в ходе развития цивилизации от античного «полиса» (города-государства) до современного мегалополиса.