Языки

В мире насчитывается около 3 тыс. языков, а с диалектами эта цифра увеличится вдвое. Однако наиболее распространенными языками, на которых разговаривает большая часть человечества, существует всего полтора десятка. Это китайский, английский, хинди и урду, испанский, русский, бенгальский, индонезийский, арабский, португальский, японский, немецкий, французский и некоторые другие. По родственности лингвистических признаков и происхождению языки объединяют в языковые группы, а народы мира классифицируют по общности языка и родственности культуры, разделяя на культурно-языковые семьи.
Наиболее распространенной культурно-языковой семьей является индоевропейская. Ареал расселения народов индоевропейской языковой семьи простирается от побережья Атлантического океана до побережья Индийского. На языках индоевропейской семьи общаются 150 народов, проживающих на всех материках и составляющих большинство в Европе, Северной Америке, Австралии. В Европе 9/10 населения относится к трем большим языковым группам: германской (немцы, австрийцы, шведы, англичане), романской (итальянцы, французы, испанцы, румыны), славянской (русские, украинцы, сербы, болгары, поляки). В Евразии распространены народы уральской (финны, эстонцы, венгры) и алтайской (казахи, узбеки, туркмены, азербайджанцы, якуты, татары, турки) языковых семей, а наиболее многочисленной в Азии является Сино-Тибетская (китайцы, тибетцы, бирманцы) языковая семья. Америка преимущественно заселена индоевропейцами, индейские народы (майя, ацтеки, кечуа, карибу) проживают в Центральной и Южной Америке, на севере и западе Северной Америки живут коренные народы этого континента — эскимосы и индейцы. Представители афро-азиатской, или семито-хамитской, языковой семьи (арабские народы, евреи, сомали, тигре, берберы, хауса и другие) занимают компактный ареал Юго-Западной Азии и Северной Африки. В Африке южнее Сахары население разговаривает на языках нигеро-кордофанской, нило-сахарской и койсанской языковых семей. Кроме крупных языковых семей, в мире много небольших языковых семей. Они встречаются преимущественно на территориях со сложным пересеченным рельефом, на островах, то есть и здесь географические особенности повлияли на формирование этнолингвистического разнообразия.