Религии

Христианство распространено на всех материках. Оно включает три ветви — католическую, православную и протестантскую. Его исповедует более 1/4 человечества, из них 3/5 — католики, I .3 протестанты, 1/10 — православные. Католицизм распространен в странах Южной Европы, а также во Франции, Польше, странах Латинской Америки, отдельных странах Запада и Юга Африки, на Филиппинах. Протестантизм является господствующим к англо-американских странах и в Австралии. Православия придерживаются греки, народы юга Центральной Европы, стран СНГ (русские, украинцы, грузины и т. п.) и Эфиопии.
Последователи ислама составляют около 20% населения Земли. Ислам распространен преимущественно в странах Центральной и Юго-Западной Азии, Африки, в Индонезии.
Буддизм и синтоизм исповедуют 11% человечества. Несколько меньше сторонников индуизма, конфуцианства и даосизма — 7,5%. Буддизм распространен в Восточной, Юго-Восточной и Южной Азии. Народы Южной Азии исповедуют также индуизм. Конфуцианство и даосизм распространены преимущественно в Китае.
Среди религий, являющихся этнической характеристике и определенного народа, наиболее распространены иудаизм (евреи), синтоизм (японцы), сикхизм (сикхи в Индии), джайнизм (маратхи на севере Индии) и др.
Религия является не этническим признаком, а неотъемлемой составляющей культуры каждого народа. Культура — свойство человеческого общества, которое проявляется во всей своей этнической многокрасочности. Каждая культура самобытна, имеет собственную историю и всегда национальна, какие бы внешние влияния не испытывала.
Движущей силой развития культуры на протяжении всей истории человечества были инновации, касающиеся именно развития производительных сил, то есть усовершенствования средств труда, орудий, техники и технологий, обеспечивающих человеческую жизнедеятельность. В развитии культуры выделяют три этапа: дикости, когда в основе жизнеобеспечения было присваивающее хозяйствование (охота, рыболовство, собирательство) с его полной зависимостью от природы; варварства, для которого характерным был переход к созданию материальных благ (воспроизводственное хозяйствование — земледелие, скотоводство); цивилизации, которую связывают с началом письменности и оформлением государственности, давших толчок развитию городов, металлургии, науке, торговле, закрепивших разделение труда и социальное расслоение населения.