Исчерпаемые и неисчерпаемые

Различают природные ресурсы исчерпаемые и неисчерпаемые и зависимости от их способности к естественному возобновлению.
К неисчерпаемым природным ресурсам относится не истощающиеся при любых объемах хозяйственного использования, поскольку в результате природных процессов происходит их постоянное самовозобновление (например, агроклиматические ресурсы, энергия Солнца и ветра и др.).
Исчерпаемые же природные ресурсы в процессе хозяйственной эксплуатации могут истощиться, исчезнуть, изменить свое качество и количество. Они делятся на возобновляемые и невозобновляемые.
Независимо от объемов использования невозобновляемые природные ресурсы будут лишь уменьшаться в процессе эксплуатации. К этой группе ресурсов относится большая часть полезных ископаемых.
Состояние возобновляемых природных ресурсов зависит от уровня их потребления. В случае превышения пределов самовозобновления произойдет их истощение. Человек может существенно уменьшить количество и ухудшить качество таких ресурсов, как водные, растительные, животные, но способен помочь природе воссоздать их.
С развитием хозяйства увеличивается объем используемых ресурсов (человечество потребляет больше сырья, топлива), вовлекаются в производство новые их виды, изменяется роль старых, освоенных раньше природных богатств. Общество, изымая из природы все больше ресурсов, одновременно возвращает ей все больше отходов своей деятельности. Так возникли две взаимосвязанные проблемы — истощение природных ресурсов и загрязнение окружающей среды.