Природопользование

Совокупность всех влияний человечества на географическую среду составляет основу природопользования. Эта сфера общественно-производственной деятельности направлена на удовлетворение потребностей современных и будущих поколений с помощью богатств окружающей природной среды, на улучшение использования природных ресурсов.
«Полезность» свойств географической среды определяется потребностями общества. Извлечение полезных свойств в интересах одной отрасли хозяйства часто приводит к изменению степени «полезности» других свойств. Например, лесозаготовка может привести к усилению эрозии, изменению водного режима территории, загрязнению водоемов и пр.
Объемы природопользования, которое по характеру делится на рациональное и нерациональное, зависят от уровня экономического развития страны. В цивилизованном обществе целью природопользования является полное прекращение загрязнения природной среды вредными для человека веществами, разумное использование всех видов природных ресурсов, сохранение живой природы.
Рациональное природопользование предусматривает получение максимального эффекта (социального, экономического и т. п.) в течение неограниченного времени. Такая система деятельности предназначена обеспечить наиболее эффективный режим возобновления и экономной эксплуатации природных ресурсов с учетом перспективных интересов развивающегося хозяйства и сохранения здоровья людей.
Основными направлениями рационального использования минеральных ресурсов являются их комплексное освоение, применение в производстве энерго- и ресурсосберегающих технологий, активное внедрение вторичного использования ресурсов. Примером глубокой утилизации (повторное использование) промышленных и бытовых отходов является Япония, страны Западной Европы, США. Рациональное природопользование водных ресурсов предусматривает мероприятия по предотвращению загрязнения водотоков и водоем Проблема природопользования как составляющая глобальной проблемы «человек и природная среда» — комплексная. Во первых, это международная (межгосударственная) проблема, поскольку в ее решении принимают участие разные страны. Во вторых, это проблема междисциплинарная, так как к ее решению привлекаются многие науки, среди которых важная роль принадлежит географии.