Минеральные ресурсы

Минеральные ресурсы, основу которых составляют полезные ископаемые, — природные минеральные образования неорганического или органического происхождения, возникшие в земной коре вследствие развития геологических процессов в течение всей эволюции Земли и использующиеся в хозяйстве непосредственно или после предварительной обработки как сырье или
источник энергии.
В мире насчитывается более 200 видов полезных ископаемых, которые по физико-химическим свойствам и использованию в хозяйстве делятся на: энергохимические (уголь, нефть, природный газ, уран, торий, горючие сланцы, торф и т. п.); рудные (руды черных, цветных, редких, рассеянных, благородных металлов); нерудные металлургические (флюсы, огнеупоры); горно-химические (апатиты, нефелины, каменная, калийная соли, сера, серный колчедан, барий, фосфориты); технические (алмаз, корунд, асбест, тальк, каолин, графит, слюда); строительные (глина, гипс, природный камень); гидротермальные (пресные и минеральные природные подземные и поверхностные воды). Полезные ископаемые бывают в твердом (большинство полезных ископаемых), жидком (нефть, подземные воды) и газообразном (газы природные горючие) состоянии. В целом все полезные ископаемые по промышленному использованию подразделяют на четыре основные группы: рудные (металлические), нерудные (неметаллические), горючие (топливные), гидроминеральные и газоминеральные.
Месторождения полезных ископаемых размещены на земном шаре довольно неравномерно, что объясняется особенностями. Основой энергетики являются топливные ресурсы: уголь, нефть, природный газ, горючие сланцы и т. п. Самые большие запасы нефти и газа сосредоточены в странах Ближнего и Среднего Востока (более 1/2 мировых запасов нефти).