Земельные ресурсы

Современное распределение земельных ресурсов по крупнейшим регионам мира существенно отличается: площадь земельного фонда стран Западной и Центральной Европы (без стран бывшего Союза составляет около 500 млн гектаров (несмотря на высокую плотность населения, земельные ресурсы этой территории используются достаточно эффективно, чему способствует наиболее низкая среди всех частей света доля неплодородных и неудобных земель в основном благоприятный для сельского хозяйства кли мат и рельеф); Азии — около 2,7 млрд гектаров (острый дефицит земельных ресурсов ощущается в странах с наибольшей плотностью населения — Сингапуре, Японии, Индии, Китае, Бангладеш, Республике Корея); Африки — около 3 млрд гектаров; Северной Америки — более 2 млрд гектаров (большая часть земельного фонда приходится на США и юг Канады); Южной Америки — более 1,7 млрд гектаров; Австралии и Океании — около 850 млн гектаров (несмотря на преимущественно равнинный рельеф Австралии и значительную теплообеспеченность, земельные ресурсы этого материка имеют в целом незначительный потенциал продуктивности из-за дефицита влаги).
Рост численности населения в мире приводит к увеличению площади сельскохозяйственных угодий, которая за пятидесятилетие достигла 360 млн гектаров. Основными проблемами использования земельных ресурсов являются снижение плодородия почв и опустынивание, возникающее из-за вырубки лесов, уничтожения растительного покрова, чрезмерного выпаса скота и т. п.