Ресурсы Мирового океана

Океан — сокровищница самых разнообразных природных ресурсов, по своему потенциалу не уступающих ресурсам суши. Запасы морской воды составляют почти 97% общего объема гидросферы. Морская вода — своеобразная «живая руда», содержащая более 60 химических элементов. Из нее добывают много поваренной соли (1/3 соли, употребляемой людьми), магния, брома, калия.
Ресурсы Мирового океана в целом делятся на биологические, минеральные, энергетические. Это ресурсы, которые уже добываются или могут быть добыты из воды прибрежной части, дна и недр океанов и морей.
Биологические ресурсы океанов — рыба, киты, моллюски (кальмары, мидии и т. п.), ракообразные (крабы, креветки, криль), некоторые виды водорослей, использующиеся для производства продуктов питания и получения ценных веществ для различных отраслей промышленности, сельского хозяйства, медицины. Они относятся к возобновляемым ресурсам. Общая масса живых организмов Мирового океана составляет около 35 млрд тонн. Объемы пополнения рыбных запасов, добыча которых составляет от 4/5 до 9/10 всего морского промысла, достигает 200 млн тонн ежегодно. Основными районами вылова рыбы и мире являются шельфовые участки, занимающие 7-8% площади Мирового океана и обеспечивающие 90% объемов вылова, а также центральная часть Тихого океана (прибрежные воды островов Океании), Северная Атлантика. Крупнейшие рыбопромысловые страны мира — Япония, Россия, Китай, США, Чили, Норвегия, Индия, Республика Корея, Дания, Таиланд, Индонезия, Великобритания. Все большее развитие получает искусственное разведение на морских фермах и плантациях некоторых видов моллюсков, водорослей, получившее название марикультуры.
Минеральные ресурсы океанов представлены нефтью, газом, группой твердых полезных ископаемых. Перспективной для добычи нефти и газа является шельфовая зона Мирового океана (13 млн км2). Геологические запасы нефти оцениваются и 0,3 трлн тонн, газа — в 140 трлн м3. Мировая добыча нефти из шельфа составляет 1/4 общих объемов, газа — 1/10. Наиболее интенсивно добыча ведется в Персидском, Мексиканском заливах, заливе Маракайбо, Северном и Каспийском морях. Подводную добычу каменного угля на шельфе ведут Великобритания, Япония, Новая Зеландия, Канада, Австралия. В перспективе будет расти добыча железных руд, меди, никеля, олова, титана, серы, фосфоритов, строительных материалов и т. п. со дна океанов и морей.
Энергетические ресурсы — это механическая и тепловая энергия вод Мирового океана. Из энергетических ресурсов океана более всего используется энергия приливов и отливов.
Первые приливные электростанции (ПЭС) были сооружены во Франции и в России. Строительство ПЭС возможно в узких и длинных заливах, где большая высота приливных волн (Франция, Великобритания, Россия, США, Канада, Норвегия, Аргентина и др.). Волновые электростанции действуют в Японии, Великобритании, Австралии, Индии, Норвегии. В перспективе предполагается использование энергии океанических течений, морского прибоя, разности температур поверхностных и глубинных вод.