Ранний этап развития

На раннем этапе развития человечества, называемом традиционной, или аграрной стадией развития, превалирующей пыла «первичная сфера» экономической деятельности, связанная о использованием продуктов земледелия, животноводства, рыболовства, богатств леса. На протяжении нескольких тысячелетий (приблизительно IV-III тыс. до н. э.) аграрная экономика составляла основу региональных цивилизаций (месопотамской, древнегреческой, китайской, индийской и др.), а со временем и всей мировой цивилизации. Земля (обрабатываемые земли и пастбища) была основным ресурсом; население или сосредоточивалось в ареалах земледелия, или двигалось степью за стадами скота; для создания орудий труда и жилья человек брал минимум у природы — дерево, камень, легкоплавкие металлы, позже железо. Международные экономические связи реализовались тогда спонтанно обменом товаров, продвигающихся историческими путями (Шелковый путь, «Из варяг в греки» и т. п.), а о целостности хозяйства тогдашнего мира не могло быть и речи.
Несколько последних столетий закономерности развития хозяйства стала определять «вторичная сфера» экономической деятельности — индустрия. Мир постепенно втянулся в индустриальную стадию развития. Эта модель хозяйствования была сориентирована на активное использование ресурсов, взятых у природы, — минерального сырья, топлива, сельскохозяйственной продукции; использование машин и механических технологий. Преодоление пространства происходило при помощи морских кораблей, железных дорог, а позже автомобильного и воздушного транспорта.
Однако самым важным стратегическим ресурсом индустриальной цивилизации стал капитал. Промышленная революция (последняя треть ХVIII-ХIХ в.) позволила резко повысить уровень производительности труда и увеличить объемы произведенной продукции, для которой стал необходимым сбыт по всему миру. Именно поэтому на рубеже ХIХ-ХХ в. произошло формирование мирового рынка — сферы устойчивых товарно-денежных отношений, основанных на международном разделении труда.