Хозяйство XX в.

Процессы, происходившие в мировом хозяйстве на протяжении XX в., особенно второй его половины, подготовили качественные изменения, приведшие к переходу мира от индустриальной к постиндустриальной стадии развития. Происходит очередная перестройка экономики, в которой возрастают масштабы деятельности «третичной сферы» — сферы услуг. Возросла наукоемкость труда, наука превратилась в непосредственную производительную силу. Значительно расширилось предложение произведенной промышленной продукции при существенном снижении ее стоимости и повышении качества. Происходили динамические изменения в применении современных технологий, возросла роль высокотехнологических производств. Технический прогресс на транспорте и в электронной связи «сжал пространство» в общении людей. Усилилось значение информационной составляющей в экономических и общественных процессах, возникли мировые информационные системы (Интернет и т. п.).
Перерастание национальных пределов такими видами услуг как туризм, образование, наука, финансово-банковская деятельность, завершило формирование мирового рынка услуг. Современная стадия развития характеризуется уже выходом за государственные границы не только обмена товарами, услугами, капиталом и т. п., но и самого производства.
Сущность протекания современных экономических и общественных процессов в мировом хозяйстве на рубеже третьего тысячелетия ученые интерпретируют как информационно-технологическую революцию, главной же тенденцией его развития выступает процесс глобализации.
Глобализация — это исторический процесс развития общества, уже прошедший ряд этапов в мировом развитии. На современном этапе он стал логическим продолжением процесса интернационализации, при котором взаимосвязи и взаимодействие хозяйств отдельных государств достигли такого уровня, когда действия одного задевают интересы многих или оказывают всемирное влияние. Глобализация означает усиление проявлений однородности жизни во всем мире, пользование едиными ценностями, соблюдение однотипных норм поведения, стремление все унифицировать. В контексте хозяйственной деятельности она означает рост взаимозависимости экономик отдельных государств, усиление зависимости внутренних рынков от посторонних влияний, особенно мощных транснациональных корпораций. Глобализация также усиливает зависимость мира от обострения экологических проблем.