Европа

Не менее мощное ядро мирового хозяйства сформировалось в Европе, страны которой имеют не просто общую географическую принадлежность, но и глубокие исторические и геополитические связи. Вследствие общности ряда внутренне- и внешнеполитических интересов европейского капитала, несмотря на соперничество и взаимную борьбу его национальных группировок, в Западной Европе произошел глубокий процесс экономической интеграции. Здесь сформировалось Европейское экономическое сообщество (ЕЭС), которое со временем трансформировалось в Европейский Союз (ЕС). В него с 1996 г. входило 15 стран с населением 370 млн человек: ФРГ, Франция, Италия, Бельгия, Нидерланды, Люксембург, Великобритания, Ирландия, Дания, Испания, Португалия, Греция, Австрия, Финляндия, Швеция. 1 мая 2004 г. членами ЕС стали еще 10 стран преимущественно Центральной Европы. Это значительная экономическая группировка, рынок которой по своим возможностям спроса можно сравнить с рынком США. Доля ЕС составляла до 2004 г. около 1/5 производства национального продукта, промышленной и сельскохозяйственной продукции мира, более 2/5 его золотовалютных резервов. Успехи консолидации западноевропейского центра особенно заметны в области внешней торговли — на страны ЕС приходилось до 2004 г. более 2/5 внешнеторгового оборота мира. ЕС стал тем ядром, вокруг которого идут процессы экономической и политической интеграции всей Европы.
В политическом плане почти все страны Европы входят в Совет Европы (СЕ), являющийся совещательным органом, координирующим внешнеполитическую деятельность стран. Во главе СЕ стоит Парламентская ассамблея СЕ, находящаяся в г. Страсбурге (Франция). Страны Центральной Европы (в том числе и Украина) также тяготеют к экономической интеграции в общеевропейские структуры.