Земельные ресурсы

Основу сельскохозяйственного производства составляют земельные ресурсы. Поэтому для стран и регионов очень важным является количество сельскохозяйственных угодий, в частности пахотных земель. Все сельскохозяйственные угодья на Земле занимают около 1/3 суши (без Антарктиды), или 4,5 млрд гектаров. Немногим более 1/10 суши (1,5 млрд гектаров) составляют пахотные земли и земли под многолетними насаждениями, 1/5 часть суши находится под лугами и пастбищами.
Наибольшие площади земель, используемые в земледелии, — и Азии (почти 1/3 мировых площадей), значительны они и в Северной Америке и Северной Евразии (по 1/6 мировых площадей). Наиболее распаханы земли Западной и Центральной Европы, где в среднем под земледелие используется более 1/3 площади, а в отдельных странах даже 1/2 и более, например, и Украине, Италии, Польше, Венгрии, Нидерландах, Дании и др. Интенсивно распаханы также исторические районы земледелия в Азии, особенно в Восточном Китае, на Индо-Гангской равнине и в дельтах больших рек. Среди стран мира самые большие земельные ресурсы имеют страны СНГ (особенно Россия, Украина, Казахстан), США, Индия, Китай, Бразилия, Канада, Австралия.
Основным социально-экономическим фактором сельскохозяйственного производства являются аграрные отношения, зависящие от способа производства, формы земельной собственности, характера землепользования.
В экономически развитых странах большая часть земельного фонда и основные производительные возможности сельскохозяйственного производства сосредоточены в фермерских хозяйствах. Основой организации производства является семейная ферма (с минимальным использованием наемной рабочей силы). Часть земли принадлежит государству (1/4-1/3 площади), а также крупным монополиям агробизнеса и церкви.